Jeddah no.1

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L’APPEL »
Tout à commencé avec l’appel de l’agence de chasseurs de têtes la Tête Chercheuse lorsque j’étais à la pige en publicité à Montréal. Ils étaient à la recherche d’un directeur artistique sénior intéressé à joindre une équipe à Jeddah en Arabie Saoudite! Après une rencontre convaincante avec le président de l’agence recrutante, suivi d’une première visite à Jeddah quelques semaines plus tard, ma décision était prise. Il y avait là ce que je recherchait à ce moment… un challenge stimulant, un bon rôle à jouer dans l’agence et la chance de vivre quelque chose d’exclusif hors de l’ordinaire…
Jeddah, c’était carrément une autre planète!

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LE DÉCOMPTE
Avec les trois mois de préparatifs nécessaires avant grand le départ j’avais le temps de me mettre à jours mon anglais et d’étudier la culture saoudienne, leur histoire, leur religion, leur société, etc. Une fois sur place, les différences culturelles allaient tout de même mettre à l’épreuve ma capacité d’adaptation sur plusieurs plans.

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ACCEPTER D`ÊTRE LE ALIEN
Un caucasien aux cheveux long frisés et aux yeux bleus, ça ne passe pas inaperçu en Arabie Saoudite. Les regards intrigués se portaient sur moi partout, tout le temps. Parfois dévisagé, parfois suivi du regard, parfois salué, parfois méprisé, mais jamais inaperçu. Ça devient difficile à gérer à la longue. Je n’ai jamais autant répété que j’étais Canadien (Ils ne connaissent pas le Québec).
Comme je ne parlais pas arabe et qu’en dehors du travail beaucoup de gens ne parlent pas anglais, la recette d’introduction rapide est devenu… Canadi (Canadien en arabe)… Céline Dion (Pour référer au Québec qu’ils ne connaissent pas)… Abdul Latif Jameel (Une famille très influente, sponsor de l’agence pour qui je travaille). C’est trois éléments semblaient être efficaces pour gagner le respect et combler la curiosité. Ça m’a même évité de recevoir des constats de vitesse à deux reprises. À la troisième récidive j’ai dû passer 24 heures en prison. :(

CINQ ANS DE DÉCOUVERTE
J’ai passé un total de 5 ans à Jeddah (2 périodes de 2 et 3 ans entre 2005 et 2012). Cette expérience m’a permis de faire des rencontres très enrichissantes. Je me suis aussi fait d’excellents amis avec qui je communique toujours régulièrement… Mach’Allah.

LE TEMPS DE VOYAGER
Je n’avais jamais beaucoup voyagé alors ce fût le moment parfait pour reprendre le temps perdu…

Pics

Pendant de cette période, j’ai voyagé au Liban (Beyrouth, Byblos, Baalbek, Batroun, Vallée de Bcharré), aux Émirats Arabes Unis (Déserts et ville de Dubaï), en Tunisie (Tunis, Al Haouaria, Mansoura), au Maroc (Casablanca), au Sri Lanka (Colombo et Galle), en France (Paris et Cannes), en Jamaïque (Ocho Rios, Nine miles, Mount Zion village) au Costa Rica (Côtes Atlantique et Pacifique) et en Arabie Saoudite (Jeddah, Riyadh et Taïf).

Ça a été une période de découvertes et d’épanouissement personnel qui aura changé ma vie…

VOIR AUSSI

Jeddah no.1 » DESTINATION JEDDAH
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Jeddah no.4 » L’UNIVERS PUB
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